The Mighty Few

by The Grand Astoria

supported by
/
1.
2.
21:18

credits

released May 18, 2015

This is the sixth album of THE GRAND ASTORIA

Music and lyrics by K. Sharapodinov

-----------------------------------------------

Personnel:
Kamille Sharapodinov - vocals, guitars, korg monotron
Danila Danilov - vocals, flute, tambourine, korg ms2000
Eugene Trukhin - bass
Denis Kirillov - rhodes piano, clavia nordstage, steinway & sons piano
Ravil Azizov - clarinet
Alexey Nikiforov - trumpet
Valery Dudik - saxophone
Kirill Serov - percussion
Alexander Filippov - drums
Sophia Miroedova - artwork
Alexander Karelin - mixing and mastering

Choir boys: Danila, Kamille and Victor Prokhorov

-----------------------------------------------

Recorded and edited by Danila Danilov in the "Red Wave" studio (St.Petersburg, RU) in January - April 2015
Produced and arranged by Kamille and Danila

Order CD via thegrandastoria@gmail.com

---------------------------------------------------
If Pink Floyd and The Mars Volta had a baby, and that baby grew up listening to heavy metal and punk, and then formed a rock band, that band would be The Grand Astoria​. Speaking of the Mars Volta, Kamille Sharapodinov reminds me of Omar Rodriguez-Lopez in terms of both his creativity and the frequency with which he produces truly new music.
If you are really paying attention you will not be able to turn this masterpiece off, and will have to agree that although there is no proper category for this music, it is undeniably heavy. The Grand Astoria has Led-Zeppelin-like importance for me in terms of how they have altered my perspective on heavy music, and I consider them one of the best rock bands of all time. Here is “Curse of the Ninth”, a tribute to the myth that a classical music composer’s ninth symphony would end up being their last - HEAVY METAL TEXTBOOKS BLOGSPOT


Группа The Grand Astoria из Санкт-Петербурга – признанный российский форвард экспериментального тяжёлого рока. Выпустив с 2009 года уже шесть полновесных альбомов и массу ЕР, синглов и сплитов (всего на страничке коллектива в Bandcamp насчитывается 19 релизов), команда под предводительством неутомимого Камиля Шараподинова зарекомендовала себя как одну из самых плодовитых и активно гастролирующих – причём в основном по Европе. "Астория" заслужила уважение и интерес среди слушателей самой разной музыки – металла, дума, прогрессива. Однако новый альбом "The Mighty Few", вышедший в первой половине 2015 года, призван сломать абсолютно все сложившиеся о проекте стереотипы и привлечь самую широкую аудиторию ценителей качественной рок-музыки.
The Grand Astoria неизменно славилась крупными формами: структурно, динамически и эмоционально музыкантам всегда особенно удавались именно долгие песни продолжительностью от 10 минут. Не говоря даже о получасовой композиции "The Body Limits", записанной в студии одним дублем, стоит упомянуть хотя бы такие признанные шедевры Камиля и Ко, как "Something Wicked This Way Comes", "To Whom It May Concern", "Score" или всеобщего фаворита с предшествующего релиза "Serpent and The Garden Of Eden". Тем не менее, на свежем опусе "The Mighty Few" всё по-другому: это не просто две длинных вещи, но две полистилистические симфонии, уместившиеся в 50 минут.
Обе песни с полным правом можно назвать концептуальными произведениями. Например, эпическая 28-минутка "Curse Of The Ninth", открывающая пластинку, посвящена так называемому «проклятию девятой симфонии», а именно, поверью, что после написания своей девятой симфонии композитор вскоре умирает. Кстати, этот мотив визуально обыгрывается и в оформлении релиза, мастерски воплощённом Софьей Мироедовой – бессменным художником группы. В структуру трека вплетено множество разных стилей – от громоподобной стоунер-дум-раскачки через авангардные импровизации к энергетически-насыщенным прогрессив-рок текстурам и вокальным хоралам и дальше - прямиком к могучей коде. Следующий номер "The Siege" потрясает ещё большим стилевым диапазоном. Здесь группа решила пройтись по регги, фри-джазу, симфо-року, психоделии, разумеется, взяв в качестве отправной точки путешествия по музыкальным направлениям мощнейшие риффы.
Привычная рок-палитра из гитар и ударных обогащена арсеналом самых разных инструментов: обильной духовой секцией, фортепиано, аналоговыми синтезаторами, электроорганом, перкуссией. Стоит ли говорить, что на протяжении всего аудио-странствия уши реципиента щедро сдабриваются жирными порциями разномастного нойза, которого "Астория" никогда не гнушалась. Кроме того, необходимо отметить и подход к аранжировке вокальных партий. На "The Mighty Few" соотношение голосов Камиля Шараподинова и Данилы Данилова достигло абсолютного паритета, сливаясь в едином полифоническом многоголосье. Практика для коллектива уже испытанная, на новом альбоме она предстаёт во всём своём великолепии. К тому же, иные пассажи обладателя недюжинных певческих способностей Данилы уже вполне позволяют ему посоревноваться за звание самого высокого фальцета в роке с Седриком Бикслером-Завалой.
Прослушивание двухпесенного "The Mighty Few" потребует немалой сосредоточенности и душевных сил. Вряд ли неподготовленный поклонник стоунера, увидев рядом с названием пластинки любимый тэг, сумеет проникнуться всей заложенной в произведении эмоциональной глубиной. Полотно ваяли в расчёте на явно искушённого ценителя. Тем любопытнее и увлекательнее следовать за смелыми исследователями в дебри музыкальной традиции XX века, элементы которой искусно смешаны в экзотический стилистический коктейль. Однозначно, стоит отметить скрупулёзную композиционную работу, благодаря которой в продолжение всего альбома сохраняется интрига, и ничто не вызывает скуки, ощущения избыточности или надуманности.
Ознакомившись с последней на сегодняшний день пластинкой "Астории", убеждаешься: это явление уникальное для отечественной сцены в частности и мировой рок-сцены в общем. Дело в том, что «изобретя» свой собственный стиль подачи авторского материала, основанный на наследии столпов прогрессивной, тяжёлой и психоделической музыки, The Grand Astoria на "The Mighty Few" внезапно зазвучала так, как никто другой на планете Земля. Примите это. Или попробуйте отыскать аналогию. 10 из 10 - HEADBANGER

St Petersburg, Russia may not be the first place you think of when considering fuzzed out, psychedelic, prog rock bands but after hearing The Grand Astoria‘s new album, The Mighty Few, it may be the only place you’ll go looking. You may also consider throwing particular genre descriptions to the wind too as although The Grand Astoria cover the descriptors set out above, they also blend in an awful lot more. In fact, if you listen hard enough you may even hear the kitchen sink banging about.
At two songs long you may also feel a little short-changed but again there’s no need to worry. The album still runs in at little under an hour, which may cause alarm bells for those of a punkier disposition or fear the long haul. This is no exercise in restraint and patience though and these two songs include a sum of parts which would constitute many bands double albums. There are more ideas floating around than in here than in a years worth of White Album’s, and probably much more fun too.
We’re not going to try and describe the two songs on offer here as that would take away half the fun and amazement. Needless to say you can expect to veer from straight ahead fuzz filled rock to wonky jazz in little under a couple of minutes before shooting off into some crazy acapella vocals bounced around the aforementioned kitchen sink which rattles away keeping an ever steady rhythmic pulse.

What is perhaps most intriguing is that this is The Grand Astoria’s sixth release and judging from the sheer amount of energy and joy they pump into their music, you can only imagine what drives them in their pursuit of creating something truly original. You could argue that in they are like an over-exciting puppy in their need to please and impress, but that would be casually brushing aside the excellent musicianship throughout this album. That is the product of experience and one that makes you want to hunt down their back catalogue.
So while the eyes of the world look at Russia for different reasons these days, maybe it’s time we looked to a side which believes in creation. One can imagine that working as a band is somewhat different than in the Western world but one thing remains and that is passion which The Grand Astoria have in bucketloads. The album may be one crazy, mixed up ride and test more conservative minded listeners, but to those with an open mind, their world becomes an appealing invitation. - ECHOES AND DUST

Если сравнивать музыкальную карьеру Камиля Шараподинова с гитарными эффектами, то не найдётся наиболее подходящего, чем boost: что бы он ни делал, все только в направлении повышения мощности и поднятия на новый уровень.

То, что The Grand Astoria рано или поздно всерьёз коснётся крупных музыкальных форм, было ясно давно, предпосылки к этому были всё отчётливей от пластинки к пластинке (которые он выпускает с нечеловеческой регулярностью, даже - частотой): треки длительностью далеко за 10 минут - не новость, формы песен всё причудливее, работа с отдельно взятыми рифами и фрагментами - вдумчивей и тоньше. Так что новая работа Камиля и его команды, можно сказать, не удивила. Впрочем, выразиться - была предсказуемым шагом - будет точнее. С одной стороны, ну подумаешь, всего два трека. Один почти полчаса, другой и того меньше - двадцать одну с половиной минуту. Он примерно к такому нас и готовил. Но даже это, само по себе, для него не стало достаточной для похода в студию задачей: к работе над новой пластинкой он привлёк более чем вдвое расширенный состав. Обложка, выполненная традиционно Софьей Мироедовой, это ярко подчёркивает: классический персонаж всего арта Гранд Астории предстаёт в образе дирижёра, управляющего чем-то, в сущности, неуправляемым.

Перейти, собственно, к самой музыке не так-то просто. Там тоже вроде обычный для них калейдоскоп из стилей и звучаний, но благодаря “маленькому, но гордому” оркестру обретающий небывалый ранее размах. К ожидаемому металу, стоунеру, панку, харду и, скажем, фолку, добавились фри-джаз, крепкие этнические мотивы, элементы классической музыки и хоровое пение акапелла, вперемешку со спейс-роковыми штучками. «Это, вообще, что?!» - то и дело напрашивается вопрос. Но вовсе не от сумбура, никакой заумной мешаниной, свойственной прог- и арт-рокерам, там как будто бы не пахнет. Всё удивительно стройно и закономерно. Звук пластинки зачаровывает как сложная и красивая сказка с избытком сюжетных поворотов и действующих лиц: довольно скоро перестаёшь это вообще воспринимать как песню или какую-то ещё работу группы. Большая история, даже целый мир, прорисованный музыкальными средствами. Красиво и местами по-настоящему виртуозно нарисованный.

В мире четырёхминутного формата пластинка, к сожалению, окажется мало востребована, но не для него она и создавалась. Тем, кому она действительно нужна - а таких немало, не станем мерить культурный уровень теле-радио рейтингами - она безоговорочно сможет подарить то удовольствие, которые способны вкусить и распробовать не только истовые гурманы, но и просто те, кто умеет слушать музыку и позволять ей самой управлять твоим миром, хотя бы на время звучания композиции. - ONE AGE RADIO

This might very well be a personal candidate for 2015 album of the year. The Mighty Few is the sixth album from this large scale ensemble from St. Petersburg, Russia. Reviewing this is like describing the indescribable. The album consists of two verrrrry long tracks. The band touches on 70s retro hard rock, psych, metal, prog rock, avant garde jazz - that's within each track. Stylistically they keep shifting and it all melds together very coherently which will become jaw dropping when you hear them pull it off. The band cites Pink Floyd and Mars Volta as influences. Sure but also toss in a ton of other bands like Magma and Weather Report. Instrumentation includes guitars, keys, flute, clarinet, sax, percussion, and drums. Oh yeah - vocals are in english and are great! A total ripper from beginning to end. Buy or die! - LASER CD DISTRO

Когда в 1969 году Yes и Genesis выпустили дебютные релизы с их короткими и симпатичными, но совершенно не заумными песнями, нельзя было предсказать, что ровно через три года эти музыканты создадут концептуальные эпические полотна вроде “Close To The Edge” и “Supper’s Ready”. Петербуржская группа The Grand Astoria на дебютном альбоме 2009 года представила довольно оригинальную смесь стоунер-рока, психоделии и, может быть, даже панк-рока, но вообразить, к чему придут музыканты несколько лет спустя, вряд ли представлялось возможным. И вот после целой череды различных релизов – полноформатных студийных альбомов, сплитов с другими группами, синглов, EP, концертников и проч. (кое-что из всего этого рецензировалось в "InRock") в мае 2015 года ансамбль выпустил диск, способный произвести сногсшибательное впечатление на самых разных слушателей. На “The Mighty Few” – всего два трека на 28 и 21 минут соответственно, то есть эпических, характерных даже не для Yes и Genesis, а для The Flower Kings и Transatlantic масштабов. Но если последние два коллектива сознательно делали "умный прог", чтобы развивать традиции "великих арт-роковых групп 70-х" (и не избежали искусственности и занудства), то творчество The Grand Astoria – совершенно иной случай. На “The Mighty Few” можно слышать уникальную смесь стоунера, психоделии и прогрессива – органичный результат творческой эволюции The Grand Astoria. Музыка развивается неспешно, но разнообразно и нередко непредсказуемо. Тяжелые стоунер-риффы, психоделические импровизации и акустические пасторальные вставки органично сменяют друг друга. Так же естественно вписываются в звучание вокальные партии Камиля Шараподинова, композитора и лидера группы, и Даниила Данилова (отвечающего также за флейту и не только). На альбоме, благодаря привлечению «гостевых» музыкантов, можно услышать и кларнет, и саксофон, и трубу; такому арсеналу могла бы позавидовать даже какая-нибудь РИО-группа, не говоря уже о коллективах, исполняющих симфо-прог. Саунд становится еще более объемным благодаря участию известного в Петербурге пианиста Дениса Кириллова. При этом очень хороши оба трека – “Curse of The Ninth” и “The Siege”, но я бы отдал предпочтению первому, посвященному "проклятию девятой симфонии". Он стилистически разнообразнее и композиционно насыщеннее. Особенно хорош неожиданный и безбашенный "уход" в акустику а-ля Jethro Tull в конце седьмой минуты этой композиции (эта же "фолковая" тема завершает произведение). Группа и прежде записывала эпики, но эти два – самые интересные и зрелые.
Если стоит за что-то критиковать рецензируемый релиз, то за обложку в частности и буклет в целом. На меня она производит деструктивное впечатление своей "брутально-инфернальной" направленностью. Такая обложка плохо соответствует стилю и духу музыки, она подошла бы для дэт-дума или симфо-блэка. Впрочем, музыкантам виднее, как им оформлять альбомы, и в таланте и профессионализме автору обложки не откажешь... Так или иначе, можно порадоваться за группу The Grand Astoria, чей диск “The Mighty Few” – один из лучших релизов 2015 года, и не только по российским меркам... 9/10 - IN ROCK MAGAZINE

I can’t believe it has taken this long for me to cross paths with The Grand Astoria. “The Mighty Few” is the sixth full length by this Saint Petersburg band led by guitarist, vocalist and musical mastermind Kamille Sharapodinov and it makes quite an impact. “Band” is a bit of an understatement though as the two monstrous 20+ minute tracks on offer here are performed by nine musicians with suitably grandiose results.

First up is “Curse of the Ninth”, a sprawling 28 minute odyssey exploring the classical music superstition that a composer is fated to death before completing a tenth symphony. I’m not sure where The Grand Astoria is up to in terms of symphonies but this track alone displays enough restless energy and ideas to suggest they are invulnerable to this prophecy. Opening with a subdued jazzy jam, the track erupts into slow, heavy riffage reminiscent of Mastodon at their most anthemic. Progress takes a number of unexpected twists and turns from here; folky acoustic passages, Queen-style acapella harmonies and most notably a groovy mid-point freak-out that brings to mind disco-prog weirdos Chrome Hoof. The jazzy motifs and powerful riffs weave in and out of these stylistic excursions, becoming stronger and more powerful as the song draws to its conclusion. Kamille’s ultra-melodic vocals make their presence felt at regular intervals to elevate the music to operatic levels of bombast. I’m not normally a fan of this vocal style and would generally prefer something grittier and harsher but they really work in the technicolour absurdity of The Grand Astoria’s music.

The second piece on offer here is “The Siege”. Opening with a keyboard laden prog gallop in the vein of ELP, this song covers a similarly mind boggling number of genres as “Curse of the Ninth” but has an overall darker feel. Following some bass solo-heavy funky jams, an ominous one-chord military riff rears its head. It builds in intensity through the song, weaving in and out of King Crimson bursts of dissonance, before blossoming into an unexpectedly uplifting final chorus complete with a blazing guitar solo and epic brass arrangement.

This is a fine release from The Grand Astoria which demonstrates why they’ve built up a fervent cult following, now I’ve experienced their progressive madness I will be paying keen attention in future - SLUDGELORD

Gli ultimi decenni sono stati caratterizzati da accelerazioni disorientanti, evoluzione tecnologica forsennata, tempeste d'input e raffiche di notizie contraddittorie. In tempi talmente complicati qualche piccola certezza aiuta a sopravvivere. Noi avevamo due sicurezze che, pensavamo, non sarebbero mai potute essere scalfite: Charlie don't surf e Russians don't rock. The Grand Astoria, col loro ultimo disco, hanno demolito la seconda. E' un collettivo aperto, proveniente da St. Petersburg, che ruota attorno alla figura di Kamille Sharapodinov e che, sul profilo Facebook, definisce la propria musica un “rock fuzzy psichedelico con la coscienza alterata, che ha rapporti sessuali con l'heavy metal”. In realtà in questo lavoro c'è molto di più e l'heavy metal è trascurabile. Sono due brani strutturati come suite, con variazioni, movimenti e repentini cambi di umore sempre funzionali, ritmi alternati, soluzioni sofisticate, a volte dissimulate, e partiture intelligenti che possono talvolta apparire elementari. Contrapposizioni di suoni trattati, wah wah a profusione, phaser, effetti eco di ispirazione space dub e spettacolari linee di chitarra ottusamente carica di seducente sapore lavico. Linee di chitarra ascendenti, che s'inerpicano sui sentimenti delle armoniche figuranti del basso. Brani a forma libera, ma organizzata ed è piacevole inciampare sugli ossimori disseminati lungo il percorso, alla scoperta di questo album spettacolare.

La facciata A, Curse of the Ninth, é scolpita nella solenne magnificenza dei Led Zeppelin bucolici, partendo con chitarre fantasma, clarinetto rarefatto ed errabondo, per mutare, dopo appena due minuti, introdotto da una spessa batteria, in puro stoner rock minaccioso ed astoriainquietante, corde vocali corroborate da tè alla menta ghiacciato sorseggiato nel deserto nord africano, sabbia portata dal vento, ugola rubata a gruppi hard rock dei primi seventies e cascate di effetti wah wah, che si interrompono magicamente per sfociare in fresche acque meditabonde, solcate da flauti e percussioni di velluto agreste. La seconda facciata, The Siege, esplora la parte dell'anima rivolta all'espansione mentale, partendo da derive jazz che impollinano la tessitura stoner, per debordare in orchestrazioni prog rock, ma, attenzione, non si parli di jazz-rock o fusion, perché qui si ricorre al free jazz per sostenere partiture musicali che sembrano dirette dalla carcassa del bisonte di copertina, con addosso il tuxedo di Herbert Von Karajan e Kamille con gli amici che suonano come spalleggiati dalla London Sinfonietta. A volte i momenti più riflessivi evocano passaggi space age e ci si ritrova a sorseggiare Martini nella lounge room di una qualsiasi stazione lunare.

I ritmi si fanno nuovamente incalzanti con tastiere memori delle sperimentazioni di Keith Emerson, effetti Moog, cori arrangiati rincorrendo le armonie e gli impasti vocali di matrice Yes, per rallentare nuovamente, flessuosi, con le chitarre ipnotiche della Ju-Ju music. La creatura Grand Astoria non può essere né catalogata né costretta in confini. A volte è posseduta da singulti spaced freak out, come si trovasse all'interno di un'astronave astoria1vagabonda dell’iperspazio, rifornendosi alle stesse stazioni di servizio utilizzate da Hawkwind e Corrieri Cosmici. Tutta l'opera è permeata dal free jazz, nella sua incarnazione di sax spirituale, etereo, puntiforme e contaminato di impressioni Art Ensemble Of Chicago, con suoni sublimi che forniscono l'intelaiatura a spartiti musicali interpretati da musicisti che sembrano arroccati all'interno delle depressioni più infuocate della Death Valley, con strumenti che anelano al ghiaccio cosmico delle tempeste di Alpha Centauri. I Grand Astoria stupiscono per davvero, pongono la Russia sulla mappa del rock usando i classici strumenti, le modalità e i canali di tale espressione artistica per realizzare combinazioni innovative, con stile ed equilibrio impeccabili. - DISTORSIONI

My introduction to St. Petersburg, Russia based The Grand Astoria was through their contribution to the Fruits de Mer Records Strange Fish compilation and a cover of Can’s Oh Yeah to the Fruits de Mer Roqueting Through Space collection. Headed up by Kamille Sharapodinov (who does double duty with his Organic is Orgasmic project), The Grand Astoria includes multiple musicians on guitars, keyboards, synths, Rhodes, piano, flute, clarinet, trumpet, saxophone, drums and percussion.

The Mighty Few is their latest and consists of two epic length tracks. The music defies simple description as The Grand Astoria incorporates multiple stylistic influences, both in combination and as they transition through multiple themes.

The 28 minute Curse Of The Ninth kicks off in atmospheric Doom-Jazz mode, if you can envision that description. But what starts off led by sax and Rhodes quickly switches gears as the band launches into a Stoner-Metal dirge with solid rocking vocals and cool fuzz-wah’d Psych guitar. But nothing sits still for long as an abrupt flute and acoustic guitar transitional bit leads to a steadily rolling Prog-Jazz jam that retains a wee bit of the tension-laden stoned vibe and includes trippy soundscape guitar embellishment. I really dig the use of the Rhodes and clarinet. Nice male and female vocals. The compositions and arrangements are sophisticated in grand Prog tradition, but there’s also a cool grooving flow that maintains a nice jamming feel. And sure enough, the band eventually veer back into Prog infused Stoner-Metal territory, which soon soars into space as the Psychedelic-Metal guitar and rhythm section gallop along frantically with schools of rushing synths and wildly oscillating electronics whizzing by. And on we go. Wow, 28 minutes of head-spinning compositional and thematic gymnastics that deftly integrates Prog, Jazz, Psychedelia, Metal and more.

The 21 minute The Siege is next and starts off as a Prog, Space Rock and twin guitar Hard Rock and Fuzz-Metal edged rocker, which soon shifts to a funky Jazz groove and vocal number. My favorite part is the hair-raising Psychedelic Prog-Metal segment that’s like an orchestral marching battalion, which ends up going totally acid molten lava eruptive and sounds especially insane with the horns blaring along with the volcanic intensity. And when the assault subsides the music gets downright ambient meditative, before starting fresh with a spirited Prog instrumental with Jazz bits and spaced out effects. And just as the music is bouncing along with a spring in its step… BAM!! We’re slammed with a high powered symphonic Prog-Metal offensive. Ya gotta love these guys.

If what I’ve described sounds like a lot of oddball transitions I can tell you that The Grand Astoria make it all cohesively connected and pretty damn exciting. Even with only the Fruits de Mer recordings to compare with there is clearly a lot of varied music that The Grand Astoria are capable of, and looking at their Bandcamp page there are a LOT of previous selections to explore. - AURAL INNOVATIONS

The Grand Astoria – группа из Санкт-Петербурга, которая существует с 2009 года и за это время успела отыграть свыше 300 концертов в разных странах.
Альбом, о котором пойдет речь – это 50-минутный релиз, состоящий из двух треков, который был выпущен силами четырех лейблов, в числе которых оказался и киевский Robustfellow. В ближайшее время релиз будет дополнен эксклюзивными «бонусами» оформления от киевлян. Что касается самого главного – музыки коллектива, то это бешенное смешение стилей не поддается однозначной классификации, но если сильно упростить, то этот альбом – сплав из авангарда, психоделического рока и прога. Да это прямо прог-стонер-опера! Даже состав инструментов дает понять, что мы имеем дело с нестандартной музыкой: клавиши rhodes, рояль, кларнет, труба, саксофон, флейта, перкуссия…
Альбом получился очень насыщенным, хоть и несколько сумбурным, и, при всей его технической и гармонической сложности и эклектичности, его не назовешь «музыкой для музыкантов», условным «джазом» для замороченных ценителей. Мелодии легко проникают в сознание, попадают туда, словно старые знакомые, и порой даже трудно их «выселить» оттуда. У слушателей может возникнуть вопрос, не устанут ли они слушать, к примеру, 28 минут одного трека? Но музыкантам удалось избежать равно как и утомительной хаотичности и «рваности» структуры, так и однообразия медитативного «риффажа», динамический диапазон очень разнообразен, музыка и держит в напряжении, и мягко обволакивает в умиротворенных атмосферных бриджах, и снова подхватывает тревожно звучащим мотивом, который обязательно должен придти к развязке – без этого никак. Об этом стоит сказать отдельно: у музыки The Grand Astoria есть логичные кульминационные моменты, «дорога» к которым хорошо продумана с самого начала, и после прослушивания альбома остается ощущение завершенности истории, полноты конструкции.

Не весь авангард является «удобоваримым» для широкой публики, а скорее даже будет правильным утверждать обратное. Однако The Grand Astoria смогли увязать его с мелодичным хард-роком, синтезаторными экспериментами, дарк джазом, с неоклассикой, саузерном… да всего и не перечислить, жанровые штампы только отвлекают от основной мысли – этот альбом похож на путешествие, в котором погода меняется от угрожающе хмурой, тревожно-зловещей, до ясной, с попутным ветром и ласковым солнцем. И что самое классное – ты никогда не можешь предугадать, где и что тебя ждет: внезапно сложное прогрессивное соло переходит в легкую блюз-композицию, в которой звучат духовые, а потом все это переходит в опыты над звуком в духе раннего Pink Floyd. Кстати, сравнение с британцами вряд-ли будет здесь лишним: по глубине композиторской мысли, сложности и продуманности звукового пространства The Grand Astoria могли бы посоревноваться с ними, впрочем, опыта у питерцев, конечно же, в разы поменьше, ну да это вопрос времени.
Что ж, для тех, кто предпочитает более монолитную стилевую конструкцию альбома, этот материал может показаться слишком эклектичным, кто-то скажет, что это – винегрет из всего, что только можно, но, думаю, наши читатели предпочитают слушать музыку, а не стилевые теги.
Сильный релиз, который рассчитан не на одно прослушивание и при этом гарантированно начнет въедаться вам в мозг фактически с самого начала. Будьте осторожны! - ТАКТ

In recent years Russia has produced some wonderful psych-based bands, some have become 'well-known' and some haven't. The one consistent aspect to all these bands is that take the recognised sounds and styles of psych etc but warp into their own sounds, and so remain constantly evolving and surprising. To the list of these bands we can add The Grand Astoria.

The Grand Astoria have been plying their trade for many years since forming in St Petersburg in 2009 (their name is actually taken from a hotel in St Petersburg) and 'The Mighty Few' is their sixth LP. Although ostensibly describing themselves as "Tripped out psychedelic fuzz rock having sex with heavy metal!" it is so much more than that. To use an artistic metaphor, the average band may have one or two colours on their palette but The Grand Astoria have colours from the whole spectrum, and have painted a positive masterpiece, albeit firmly in the school of the surreal.

'The Mighty Few' is comprised of just the two tracks: 'Curse of the Ninth', clocking in at 28 minutes, and 'The Siege' at 21 minutes. It's normally at this stage of a review that I would proceed to give you, dear reader, a breakdown of the tracks but in this case I'm not going to for 2 reasons: 1. There are so many aspects to each track it would end up reading like a double album review, and 2. I'm not going to spoil the surprises in store! What I will say is that the scope and imagination of this album deserve a wide audience. The LP takes in straightforward, fuzzy stoner rock with some lovely psych leanings, some prog, some groovy 70's jazz (very 'Dirty Harry soundtrack!) some straight up rock, some flute heavy folk and even some dub! What is truly impressive is that these somewhat disparate styles segue together well and feels less like a portmanteau piece and more like an orchestral suite in that it flows and moves smoothly. This is not a band who throw everything, including the kitchen sink, into the mix but one who has a plan, a vision of what they want to achieve...and achieve it they have. An intelligent, ambitious and imaginative album. - DAYZ OF PURPLE AND ORANGE

I The Grand Astoria sono ciò che scaturirebbe se gli Earth, il Miles Davis di “In a Silent Way”, Santana e gli UFO si fondessero in un supergruppo. Originaria di San Pietroburgo, la band, capitanata da Kamille Sharapodinov, pubblica il suo primo album nel 2009. Al ritmo di un disco all’anno, arrivano al 2015 con questo “The Mighty Few”, il disco più sperimentale ed eccentrico che la band abbia finora registrato.

A sorprendere sono innanzi tutto le dimensioni: due soli pezzi, della durata di oltre 20 minuti ciascuno, suonati da un piccolo ensemble di nove persone, che comprende, oltre a chitarra, basso e batteria, diversi strumenti jazz (piano, clarinetto, tromba, sassofono), con l’aggiunta di percussioni e qualche strumento elettronico qua e la.

Il disco si apre con la monumentale “Curse of the Ninth”, un’odissea di oltre 28 minuti. Introdotta da un inquietante fraseggio di chitarra, a cui si uniscono melliflui il basso, la batteria, il sax e le tastiere, dopo diverse “false partenze” il pezzo esplode in un riff granitico, che si collega chiaramente con le radici stoner rock del gruppo. Le voci, potenti e urlate, ricalcano quelle dei gruppi hard rock degli anni ’70 (UFO, Thin Lizzy, Deep Purple, Grand Funk Railroad,…). Dopo quasi 7 minuti interviene un soave arpeggio di chitarra dal sapore orientale, a cui si unisce un fraseggio di flauto dolce. Immediatamente questo è sostituito da un ostinato da basso, percussioni e tastiere, che ricorda fin troppo le atmosfere di “Bitches Brew”, e che procede per altri 8 minuti, tra variazioni, assoli di fiati e incursioni del cantato. Dopodiché le chitarre si fanno di nuovo distorte, con un riffone alla Black Sabbath che funge da ponte per il momento più psichedelico del pezzo, in cui chitarre orientaleggianti ed effetti elettronici, talvolta molto pesanti, ci riportano alle atmosfere acide di gruppi come Gong e Ozric Tentacles. Il pezzo continua tra incursioni nell’heavy metal e cori dal sapore liturgico, per chiudersi con una ripresa del riff iniziale e del fraseggio orientale di chitarra e flauto.

Ma è il secondo brano, a mio avviso, il più riuscito dei due: meno ripetitivo e dallo sviluppo più organico, “The Siege” è una vera e propria rappresentazione dell’assedio (“siege”) che il caos muove all’ordine.
Il pezzo entra immediatamente nel vivo, con una cavalcata di chitarre, batteria ed elettronica, che si chiude con un ostinato, la cui forte tensione si risolve (con un pizzico di ironia), in una sezione dal retrogusto caraibico, alla Santana, in cui a far da padrone sono la chitarra, la tromba e le percussioni. Questa atmosfera placida viene bruscamente interrotta al minuto 7:36 da una chitarra roboante, a cui si aggiungono pian piano gli altri strumenti, in un crescendo di dissonanza e caos, a cui contribuiscono le voci sempre più scomposte e deliranti. La cacofonia raggiunge il suo apice intorno all’undicesimo minuto, per poi concludersi in una persistenza di chitarre lancinanti, scandita da sporadiche ma frastornanti incursioni di basso e batteria, in un delirio inquieto che ricorda gli Swans di “The Seer”. Segue un silenzio interrotto da qualche accordo stralunato e da una voce quasi sussurrata. Il pezzo riprende vigore intorno al sedicesimo minuto, con un arpeggio di chitarra in cinque ottavi, a cui si accompagnano fraseggi di basso, e che in seguito si sovrappone a una sezione in nove quarti. La musica torna a farsi caotica e frastornante: ma il caos questa volta si risolve in un festoso riff hard rock, che prosegue, dissolvendosi lentamente, fino alla fine del brano.

Non sempre scorrevole, talvolta un po’ monotono (specialmente nel primo dei due brani), quest’album sa comunque stupire, regalando alcuni momenti di autentico genio e riuscendo a conciliare mondi tra loro lontanissimi. Non posso che dare quindi un giudizio positivo, per uno degli album più originali e sorprendenti ascoltati quest’anno. - GOOD OLD NEW MUSIC

Χαιρετίζω την δισκογραφική επιστροφή ενός εκ των πιο εργατικών συγκροτημάτων στο χώρο του psychedelic stoner rock – αν υπάρχει τέτοια ορολογία βέβαια! Οι Ρώσοι The Grand Astoria επιστρέφουν με το “The Mighty Few” και η χαριτωμένη μασκότ τους μπαίνει σε νέες περιπέτειες.

Αφήνοντας κατά μέρος τις Rush επιρροές των προηγούμενων δυο δίσκων, εδώ βαδίζουν στο δικό τους μονοπάτι απλώνοντας τις δυο συνθέσεις του δίσκου σε 28 και 21 λεπτά έκαστος βυθίζοντας σε μια κατάσταση γλυκιάς παραζάλης όπου οι fuzzy κιθάρες συναντάνε τις space εμμονές και τα ‘δάνεια’ από πιο extreme παρακλάδια αγκαλιάζουν τις 2 αυτές συνθέσεις.

Σαξόφωνα και τρομπέτες ίσως να φέρουν στο μυαλό τους King Crimson, αλλά επειδή είναι κάτι που έχουν τολμήσει και στο πρόσφατο παρελθόν, έχω την εντύπωση πως εδώ τα έχουν ενσωματώσει πολύ καλύτερα σε σχέση με παλιότερες απόπειρες τους. Ο progressive χαρακτήρας των συνθέσεων παραμένει ένα από τα μεγάλα ατού των The Grand Astoria, με κάποιες Genesis και King Crimson επιρροές να παίρνουν το πάνω χέρι και να δίνουν αυτό το κάτι παραπάνω τις συνθέσεις!

Κοντολογίς, αν αρέσκεται σε stoner/psychedelic rock και το θέλετε και λίγο πιο πειραματικά στα όρια του αρχέγονου progressive και αυτός ο δίσκος των The Grand Astoria θα σας αγγίξει! - ROCK IN ATHENS

It is strange and incomprehensible to me, but the most active, enthusiastic, and productive Russian psychedelic doom/rock project The Grand Astoria remains one of most underrated at the same time. The project has only one constant member — Kamille Sharapodinov, who has written, with different line-ups, six full-length albums and nine split-releases and EPs (yet the length of even one epic song from his split-album with Montenegro is about 30 minutes).

The Grand Astoria played about two hundreds gigs over six years in Europe and Russia, and each new album is still a challenge for listeners. The Grand Astoria’s music varies from doom to punk, from psychedelic rock to heavy metal, and from space rock to stoner. The new full-length album Mighty Few consists only of two songs. Both of them are massive and difficult in the broadest sense.

The Mighty Few was recorded in collaboration with a few session musicians, so you can hear Korg Monotron, flute, tambourine, Korg MS2000, Rhodes piano, Clavia Nord Stage, Steinway & Sons piano, clarinet, trumpet, and saxophone — besides the standard set of guitars, bass, drums, and percussion. I think that we can describe both tracks on Mighty Few as polyphonic psychedelic rock operas, though to tell you the truth I need to point out the important parts of stoner, prog-rock, and even jazz in this record.

“Curse of the Ninth” is a fantasy on the theme of a superstition connected with the history of classical music. In essence, it is the belief that a “ninth symphony” is destined to be a composer’s last; i.e., that the composer will be “fated” to die after writing it, or before completing a “tenth”.

“The Siege” is a reflection on a theme of Huxley’s Brave New World and the Trojan War. Musically, this song is the most varied you could hear in The Grand Astoria discography, as Kamille and his company skillfully combine in one solid (21-minute-long) track elements from most intellectual musical genres of the ’70s. It isn’t easy to listen to, but this album isn’t for a mass audience, so I couldn’t force you to sit down and listen to it ’til you drop. If you like old school doom music, insane progressive rock, and jazz experiments with a lot of influences and a free psychedelic approach, then you will get it.

Also pay attention to Mighty Few’s art-work. Its central figure is the band’s mascot Ugly Billy, a binding character on every The Grand Astoria release. Check The Grand Astoria’s Bandcamp to find more pictures of him. - NO CLEAN SINGING

We hadden ‘m al vermeld op onze Facebookpagina maar ik vind dat dit album meer verdient dan alleen een eervolle vermelding. Huppekee, een recensie en verder geluisterd!
Dit is al het zesde album van The Grand Astoria en ze hebben flink hun best gedaan. Zelf noemen ze hun muziek het resultaat van “tripped out psychedelische fuzz-rock die seks heeft gehad met heavy metal” en die omschrijving raakt de kern misschien nog wel het best.

Het album kent slechts twee nummers, maar dan wel één van bijna dertig minuten en één van over de twintig. Een reis vol psychedelische doom met een lekkere groove erin, en progressieve rock die de metalen rand bijzonder vaak bereikt. De hele plaat kronkelt en beweegt en baant zich op die manier een weg naar het eind, daarbij vrijwel iedere stijl gebruikend, zonder enige angst voor extremen. Iedereen die houdt van stomende stoner-rock met allerlei uitspattingen die van tevoren geen richting aangeven doet er goed aan om deze geweldenaar in huis te halen.

Beide nummers zijn complete composities, voorzien van alle ingrediënten om ervoor te zorgen dat je als luisteraar volledig overdondert raakt door de lawine aan metal, avant-garde jazz, stoner, progressieve allesomvattende rock en dat opgediend met een garnering van psychedelica. Een geweldig album dat je kunt aanschaffen via thegrandastoria@gmail.com en ik zou het doen! - PROG PRAAT

Das neue Album besteht aus zwei monumentalen Kompositionen von fast 50 Minuten Länge! Die Augen schließen und den Player anschalten. “The Mighty Few” verlangt einiges und es hat keinen Sinn, das Album in Eile anzuhören. Die Petersburg Rocker erzeugen maximales Musikvergnügen. Über das Genres zu Diskutieren ist sinnlos: Jazz und Funk bilden eine Einheit mit Doom, Space, Stoner zu Metal. Die Stimmungsschwankungen einer Geschichte, die vorgetragen werden, beziehen sich ständig auf Traditionen der Vergangenheit. Auf “The Mighty Few” zelebrieren die Meister hohe dimensionsweite Soundgewebe, die zum genießen sind. Von 2009 an sind sie jetzt auf ihrem sechsten Album zu hoher musikalischer Kunst gekommen - ROCKBLOGBLUESSPOT

Risulta davvero difficile adattare la musica dei russi The Grand Astoria in un genere specifico, proprio perché ora si sta parlando di musicisti col la "M" maiuscola che non sono affatto predisposti ad accontentarsi delle solite soluzioni sonore spremute fino allo stremo dalla maggior parte dei gruppi dello stoner-rock. Qui ascoltare è molto più piacevole e costruttivo! Per questo motivo, dopo aver consumato il nuovo "The Mighty Few", posso tranquillamente richiamare generi di ricerca come il jazz, la fusion e la psichedelia meno irruente, mescolati insieme con grande gusto e una profonda consapevolezza, figlia di un ampio background musicale. Con il sesto full-length, la formazione di San Pietroburgo ha cambiato nuovamente le carte in tavola, scegliendo un approccio più complesso ma riflessivo, perciò mai intuibile. Tutto muta lentamente in un costante oscillare tra momenti allungati e altri amplificati da una forte tensione elettrica. Nella prima traccia "Curse of the Ninth" aleggia il fantasma dei The Mars Volta. I nostri giocano con le ritmiche, con strumenti a fiato dai toni vellutati, echi frastagliati e riverberi allucinati, riff fugaci, dinamiche di piano, fraseggi ipnotici e persino ampie variazioni post rock, quelle tanto care al carismatico Steven Wilson oppure agli eclettici e bizzarri The Kilimanjaro Darkjazz Ensemble ("The Siege"). E' eccezionale Kamille Sharapodinov, cantante, chitarrista, compositore del progetto che, ancora una volta ha dato prova di grande versatilità vocale ed interpretativa. Due sole lunghe suite che crescono incessantemente ad ogni ascolto. Senza allontanarsi troppo dai solchi già tracciati, i The Grand Astoria hanno scritto un altro lavoro da non perdere. Parlare di questi ragazzi è un piacere, sia perché approfondiscono ogni nota con forbita eloquenza, sia perché si rivelano ai palati raffinati con estrema generosità. Classe Pura! - SON OF FLIES WEBZINE

Мясистый и увесистый прогрок — редкий случай, когда слова «прогрок» и «непошлый» можно без особых стеснений написать в одном ряду. За спиной неизбежно играющего мускулами гитарного фузза и ловкого жонглирования квадратами здесь неожиданно укрываются воздушные духовые секции и невесть откуда взявшийся хор. Заведует этим всем человек, который, представьте себе, когда-то играл в группе Neversmile - НОВАЯ ЗЕМЛЯ

Groovy, psych, doom, eclectic, metallic progressive rock.
Description: If you take a look at the genre above, you must know that this Russian band even likes to add 'having sex with heavy metal' to it. So you can't deny The Grand Astoria a certain sense of humour - even in their band name. Six album releases as of 2009. One of those DPRP recommended with 9/10. This new album, consisting of two 20 plus minute songs, is an amazing, continuous, meandering ride through every possible style and twitch. You might be exhausted at the end, but believe me, you instantly want this roller coaster ride again. Listen now - SOMETHING FOR THE WEEKEND

Могучая кучка петербургских музыкантов The Grand Astoria, выступающая под руководством неизменного автора проекта Камиля Шараподинова, представляет в обновлённом составе шестой полноформатный альбом "The Mighty Few". На этот раз слушателей, постоянно следящих за творчеством команды, в который раз ждёт кое-что новое. В альбом вошло две, без малого, получасовых композиции, что, конечно, не смутит тех, кто знаком с прошлогодним сплит-альбомом The Grand Astoria и аргентинцев Montenegro.

Первая песня "Curse of the Ninth" – это вариации на тему "проклятья девятой симфонии", по поверью, последней для целого ряда маститых композиторов прошлого, начало этой традиции положил Бетховен. Его загробные путешествия нашли своё отражение в тексте этой композиции, первая часть которой изложена в форме классического, с итальянским прогрессивным акцентом, doom metal/rock. Все перипетии сюжета изложены Камилем на странице группы в соцсети, поэтому воздержусь от пересказа. The Grand Astoria на этой записи в который раз отошли от стандартов обычной песенной формы, и многие уже окрестили "The Mighty Few" двухчастной рок-симфонией, на что очень толсто намекает с самой обложки извечный маскот проекта – черепоголовый Ugly Billy. Тридцать минут эфирного времени, заполненные оригинальными музыкальными упражнениями, проходят довольно быстро. Но, поиграв бицепсами и показав себя в знакомой слушателю ипостаси, The Grand Astoria переходят к программе более специфической дисциплины. Вторая композиция релиза "The Siege" уводит нас ещё дальше от привычных рок-формулировок. Прог-псайк-джаз-рок-фанк хороши по отдельности и часто не менее хороши вместе, взятые в различном долевом соотношении, но скажу честно – какофония в средней части "The Siege" на лютых нойз-джазовых импровизациях и эмоциональной декламацией стала для меня испытанием. Приходиться успевать следить за плавными, но достаточно быстрыми жанровыми переходами музыкантов и не давать мозгам расслабляться. В композиции также можно услышать инструментальные и вокальные приёмы, характерные для проекта Flower Punk, в рамках которого Камиль выступает со вторым вокалистом The Grand Astoria Данилой и, опять же, приглашёнными музыкантами. К слову, вклад приглашённых музыкантов в Mighty Few играет одну из ключевых ролей, ведь благодаря им мы слышим на альбоме кларнет, пианино, трубу, саксофон, перкуссию... И эти инструменты, подчеркну, играют на альбоме далеко не эпизодические роли.

Если на последнем получасовом эпик-номере "The Body Limits" (тот самый сплит The Grand Astoria и Montenegro) разнообразие стилей было выдержано в рамках, грубо говоря, двух-трёх смежных музыкальных направлений, то обе композиции "The Mighty Few" вобрали в себя куда больший спектр влияний. С одной стороны все межжанровые переходы исполнены ровно и профессионально, с другой стороны, лично мне было сложно переключаться между ними, и с какого-то момента стало рябить в ушах. "The Mighty Few" – это большой, довольно смелый, логичный и успешный эксперимент The Grand Astoria. Однако даже в сравнении с рядом последних, тоже непростых работ Камиля альбом звучит масштабнее и сложнее. Наверное, проект слишком быстро меняется, и чтобы идти в ногу с этой эволюцией слушателю могут понадобиться внимание, время и готовность к восприятию нового - METAL LIBRARY

Die einzige Möglichkeit, in diesen Tagen noch etwas Neues zu generieren, besteht darin, Altes neu zu verknüpfen. An diese Weisheit halten sich The Grand Astoria aus St. Petersburg, deren jüngstes Zwei-Track-Album dank des italienischen Psychedelic-Labels Vincebus Eruptum jetzt auch auf Vinyl erscheint, lustigerweise mit drei Tracks, aber dazu später mehr. Und wenn heutzutage Sachen vermengt werden, kommt meistens etwas dabei heraus, das sich grob als progressiv einsortieren lässt. Psychedelik und Progressivität wachsen eben auf derselben Seite des Stammbaums. Hier findet sich also grob gesagt aus Loops zusammengefügte schleppende Rockmusik, versetzt mit Irish Folk, Sludge, Classic Rock, Stoner, Jazz und vielem mehr. Der Band gelingt nun das kleine Kunststück, diese Elemente nicht wie Bauklötze nebeneinander aufzureihen, sondern sie schlüssig flüssig zu ineinanderfließen zu lassen.


Das Grundgerüst auch auf dem sechsten Album der Band ist und bleibt die Rockmusik. Aus einem langsam riffenden Stück wird munterer Artrock mit Fusion-Einschlag, das dezent tupfende auf vintage programmierte Keyboard über den sich wiederholenden Passagen erzeugt Ölscheibenprojektionen vor dem inneren Auge. Interessant ist, dass die Gesangsstimme in den eher an Led Zeppelin erinnernden ersten Passagen so hoch rufend erklingt, dass sie zunächst verstört und erst beim wiederholten Hören vom längst konditionierten Ohr herbeigesehnt wird, und später dann an zeitgenössische Neoprogger angelehnt nachdenklich-intellektuell-mild mit einer Frauenstimme zu wetteifern. Im Anschluss wird die Musik galoppierend wie in der NWoBHM und wild psychedelisch spacig, dann in eine Art russischen Choralgesang übergehend und fürderhin mit kapriolenschlagendem Bass zum Ausgangsmaterial zurückkehrend. Nach ein paar weiteren Flötentönen ist dann eine gute halbe Stunde um.

Track zwei startet deutlich agiler, fast verspielt, dabei Schellenkränze bedienend. Aus einem Grungerock wird Funk mit Jazztrompete. Eine verfremdete Steve-Wilson-Stimme führt in eine musikalisch reduziertere Siebziger-Ecke mit mehrstimmigem Gesang. Langsam steigert sich die Opulenz, untermalt von einem Marschrhythmus, der allmählich in einen Dronerock übergeht, wie ihn Spacemen 3 oder Spiritualized vorgemacht haben, also inklusive dissonanter Trompeten. Das Ganze versinkt in einer Pause, aus der es eine filigrane Marillion-Gitarre mit Klarinette wiedererweckt. Die zunächst entspannende Musik bekommt nun eine Schieflage, vom quäkenden Saxophon zurück in den Rock geholt. Von jubilierenden Stimmen begleitet, schwappt der Track in den bläsergestützten Heavyrock zurück.

Kurz vor Schluss wird die Musik erstmals beinahe poppig. Bis dahin verzichtet die Band nämlich auf den guten Groove und verlegt sich auf den Effekt der Wiederholung. Das aber so subtil, dass selten über längere Zeit ganze Passagen rotieren, sondern lediglich deren Elemente, der Basslauf etwa, der Rhythmus, ein Melodiesegment. Andere Arrangements greifen manche Elemente auf und transformieren sie. Der Band fehlt vielleicht das Geschmeidige, vielleicht auch in den Einzelkomponenten der Wiedererkennungswert, aber in seiner Gesamtheit ist das Album wohl einzigartig. Man bekommt eine Menge Zeug verteilt auf zwei Tracks.

Na ja, in Wahrheit sind es drei, zumindest in der Vinylversion: Der erste Track „Curse Of The Ninth“ ist nämlich viel zu lang für eine LP-Seite und setzt sich daher auf Seite 2 fort, teilt sie sich also mit „The Siege“. Der LP liegt ein Poster bei, ein Downloadcode oder eine CD indes nicht. Macht nix. Inzwischen hat die Band übrigens auf ihrer Bandcamp-Seite zwei neuere Veröffentlichungen aufgeführt. Produktiv sind sie! - KRAUT NICK MAGAZINE

tags

license

feeds

feeds for this album, this artist

about

The Grand Astoria Saint Petersburg, Russia

Tripped out psychedelic fuzz rock having sex with heavy metal

contact / help

Contact The Grand Astoria

Streaming and
Download help